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Contemplan a El Paso como sede provisional de Raiders

Derek Carr, quarterback de Raiders

Javier Sánchez

EL PASO — De acuerdo con Forbes, el estadio Sun Bowl de la “Ciudad del Sol” está siendo considerado como sede provisional para los nuevos Raiders de las Vegas, si la pandemia del Coronavirus evita que el nuevo estadio de los Corsarios sea terminado a tiempo para el inicio de la temporada 2020 de la NFL.

Al diagnosticarse un segundo contagio con el virus COVID-19 entre los trabajadores, se tuvo que suspender temporalmente la construcción del majestuoso Estadio Allegiant que se está levantando en la “Ciudad de los Casinos” con una inversión de 2 billones de dólares.

El Sun Bowl, con una capacidad para albergar 50 mil aficionados, está compitiendo con el Alamodome de San Antonio, Texas, en donde una vez jugaron los Santos de Nueva Orleans en el 2005, después de que el Huracán Katrina azotara esa ciudad.

El Paso tiene también como competencia el Estadio Sam Boyd en donde jugaban los Rebeldes de la Universidad de Nevada-Las Vegas, el equipo colegial de dicha ciudad. Tanto los Rebeldes como los nuevos Raiders compartirán el uso del nuevo estadio Allegiant, situado a una costado del famoso Mandalay Bay, en donde inicia el famoso Strip o Las Vegas Boulevard, donde se encuentran los famosos, luminosos y majestuosos hoteles temáticos de una de las ciudades mas turísticas en el mundo.

El Sun Bowl ya ha sido sede de partidos de la NFL como duelos de exhibición entre los Vaqueros de Dallas y los Oakland  Raiders, ademas de encuentros de “Scrimmage” entre el equipo de la Estrella Solitaria y los entonces llamados Petroleros (Oilers) de Houston, en la actualidad Titanes de Tennessee.

Los Raiders, cansados de ser relegados a un segundo término en el estado de California, principalmente por los 49ers de San Francisco, se han mudado a Las Vegas en donde serán el segundo equipo profesional en hacer su arribo a la capital de los casinos, luego de que lo hicieran los “Caballeros Dorados” o Golden Knights de la Liga Nacional de Hockey (NHL) en el 2017.

Otras opciones

Raiders de Las Vegas mantiene sus esperanzas de que la construcción del Allegiant Stadium pueda quedar a tiempo, antes del inicio de la temporada 2020, sin embargo, en caso de que no suceda, estarían pensando en trasladar sus juegos a otros lugares.

Hasta el momento, el comisionado de la National Football League, Roger Goodell, ha asegurado que el comienzo de la campaña regular sigue estando programado para los primeros días de septiembre.

Sin embargo, eso podría cambiar tras el anuncio del fin de semana del presidente Donald Trump, en el que estableció un estado de emergencia. La liga publicará el rol de juegos en la primera quincena de mayo.

Por tal motivo, además de El Paso, otros lugares como Salt Lake City, Phoenix y San Diego están dentro de las opciones para que funjan como la sede del nuevo equipo de Las Vegas, ya sea en pretemporada o en el torneo regular.