¿Puede la impresión 3-D producir tejido pulmonar y hepático para trasplantes?

Marcos Barraza Urquidi.- Muchos tenemos amigos o familiares que están a la espera de un trasplante, de ahí que la noticia de que se estén haciendo órganos con impresoras 3D resulta muy esperanzadora.

El hígado y los pulmones contienen redes físicas y bioquímicas muy complejas de vasos sanguíneos y vías respiratorias -en el caso del pulmón- y conductos biliares -en el caso del Hígado-.

La impresión 3D tiene varias tecnologías, la más adecuada para estos trabajos es la estereolitografía de proyección, la cual consiste en hacer delgadas capas del modelo que se desea imprimir y proyectarlas en un recipiente con resina, la cual se solidifica con la utilización de rayos ultravioleta.

Sobre esta resina se van depositando las células y luego se disuelve la resina para que quede el órgano impreso. En teoría suena muy sencillo, sin embargo, en la práctica la mortandad de las células es alta.

Para empezar, estas resinas deben ser biocompatibles y el proceso rápido ya que la estructura le debe proporcionar oxígeno y nutrientes a las células, además de la eliminación de los desechos.

El pasado 3 de mayo, investigadores de varias universidades publicaron en la revista Science sus avances en este campo, señalando que para que el órgano se pudiera trasplantar requerían fotorreactores seguros y solubles en el agua.

Miller, uno de los investigadores, tuvo la ocurrencia de agregar colorante alimenticio amarillo a los polímeros líquidos, lo cual aceleró la solidificación de las resinas.

En un pulmón la red vascular que lleva la sangre, interactúa con la que lleva el aire sin tocarse para intercambiar el oxígeno. Los investigadores hicieron una pequeña bolsa de aire y funcionó con éxito.

Kelly Stevens, coautora del artículo, piensa que aún hay mucho camino por recorrer para poder hacer un trasplante en un ser humano, pero al hacer de la bioimpresión un código abierto se abre la posibilidad de que muchos profesionales puedan participar y en un corto tiempo estos trabajos estén salvando vidas en todo el mundo.