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Sears no marcha

Agustine Pimentel.- Sears, una de las empresas más grandes del mundo, asegura que no necesita más clientes. Esto lo dice el CEO, Eddie Lampert, pero en mi humilde opinión creo que está totalmente fuera de sus casillas. 

El conglomerado de Sears, que también es el centro de operaciones de Kmart en los Estados Unidos, ha estado perdiendo millones de dólares en los últimos años. La cifra es de 10 mil millones de dólares perdidos en los últimos seis años. El año pasado fue un ejemplo de los problemas continuos que tiene esta cadena.

Las ventas de Kmart cayeron en un 7.4 por ciento, mientras que Sears tuvo una baja aún más fuerte de 9.3 por ciento. Estas bajas tan grandes fueron mucho más fuertes que otros competidores directos, pese a que se cerraron decenas de tiendas que no tenían ventas sostenibles en sus mercados.

A pesar de todos estos factores negativos, Lampert, quien fue el que diseñó la fusión entre Sears y Kmart en el 2004, insiste que las tiendas en cuestión tienen el mercado necesario para ser nuevamente una fuerza en el mercado.

Ha estado prometiendo a los inversionistas un cambio durante años, diciendo que Sears se estaba rehaciendo como una tienda diferente y que iba a depender menos del espacio físico gracias al programa de lealtad “Shop your way”. Todo esto fue expuesto en la junta anual de inversionistas y fue confirmado por el portavoz de la compañía.

En años recientes, Sears ha vendido muchas de sus mejores tiendas y ha vendido o se ha unido con otras tiendas para vender sus marcas como Lands ‘End y Craftsman para recaudar dinero. La misma Sears en su informe anual en marzo reconoció que “existe una duda relacionada con la capacidad de la compañía para continuar.”

Sin embargo, Lampert criticó los informes de la prensa sobre los problemas financieros y los titulares en los medios de comunicación sobre la posibilidad de la bancarrota, diciendo que estaban “exacerbando” los problemas de la compañía y haciendo más difícil que los proveedores trabajaran con Sears para que pueda sobrevivir la situación actual.

En una entrevista, y hay que mencionar que las mismas son muy escasas, Lampert afirmó que Sears está “por delante” de su competencia directa (JC Penney, Macy’s y Target) auque éstos están batallando, no han tenido las bajas tan grandes en ventas.

Aquí tenemos que mencionar que los analistas financieros en las cadenas de televisión comentan que el programa de lealtad es un programa líder en el mercado.

Aunque el programa de lealtad es reconocido por los expertos, no ha tenido la penetración que se esperaba. En la misma entrevista, Lampert dijo que está por hacerse una unión estrategia con Uber, entre otros, de hermandad comercial. Algo que es claro, es que la recuperación de Sears se está tardando mucho más tiempo de lo esperado.

La pregunta es: ¿Lampert está en un mundo que solamente él conoce, o sí sabe lo que está haciendo?

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