Caducidad imaginaria

Agustine Pimentel.- Los supermercados siempre son una aventura. El estacionamiento, los precios que suben y bajan, las ofertas y un sinnúmero de variables siempre hacen que ir a comprar los alimentos sea una experiencia única.

Pero, todavía va a haber más aventuras, especialmente con nuevos estándares que se avecinan y que nos pueden afectar a todos. Dos de los grupos de más fuerza en la industria de la comida en los Estados Unidos está pidiendo que se cambien las normas de las etiquetas que dicen “caducidad” o “vender antes de” en los alimentos.

Según dicen estas dos compañías, las etiquetas no significan lo que parecen significar, pues aducen que la comida no se “caduca”. La mayoría de la comida que ha pasado de su fecha de “caducidad” o expiración, como le dicen muchos, es segura para consumir después de esta fecha que tradicionalmente le hemos puesto para no comprar algún producto.

El factor principal es que tal vez el sabor no sea como lo queremos o esperamos, pero señalan que simplemente es que ese producto ya no es “fresco”, que no es igual a decir que está dañado.

Las compañías usan las etiquetas para proteger la reputación de sus productos, quieren que los consumidores vean que sus productos son frescos y que están en óptimas condiciones para comer, pero muchas veces esas fechas han tenido un efecto, se podría decir perverso, para convencer al consumidor cauteloso a tirar comida buena a la basura.

El “Grocery Manufaturers Association” y el “Food Marketing Institute” están con la esperanza de evitar que más comida se tire a la basura. Ahora estas asociaciones están asesorando a sus miembros, que incluye la mayoría de los principales fabricantes de alimentos, para eliminar muchas de estas etiquetas que especifican una fecha de “caducidad” o “vender antes de”.

Lo que están pidiendo es que se usen dos nuevas y únicas etiquetas que dicen “Best if used by” (mejor si es usando antes de) un día en particular.  Esta se dice que se usaría en la mayoría de los productos comestibles.

La otra etiqueta que se está promoviendo es “use by” (usar/consumir antes de), la cual se usaría para los alimentos que se vuelven menos seguros con el tiempo.

Brian Kennedy, portavoz del GMA, mencionó que la segunda etiqueta se usaría en paquetes como ostras crudas.

Algunos grupos de defensa ambiental, como el “Natural Resources Defense Council” han estando luchando por cambios desde hace mucho tiempo. Ellos indican que las etiquetas actuales son un obstáculo para reducir los desechos de los alimentos.

El año pasado, la USDA publicó un documento de orientación en el que se pedía a las empresas que voluntariamente adoptaran una etiqueta universal, utilizando las palabras “Best if used by” (Mejor si es usado antes de).

En los Estados Unidos las fechas de caducidad en la comida no son requeridas por el gobierno federal, aunque la gran mayoría de los estados requieren que los productos lácteos las tengan. Las asociaciones antes mencionadas dicen que mientras los productos alimenticios pasan por las fechas de caducidad, se pueden hacer viejos, pero no se hacen nocivos para la salud.

¿Ustedes comprarían comida que se pasó de su fecha de caducidad? ¿Cuánto de descuento necesitarían para poder hacer esa compra?

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