Músico Johnny Clegg muere de cáncer a los 66

Johnny Clegg, un músico surafricano que desafió las barreras raciales impuestas por el apartheid décadas atrás y celebró la nueva democracia bajo Nelson Mandela, murió el martes tras una batalla con un cáncer de páncreas. Tenía 66 años.

El cantante nacido en el Reino Unido, a veces llamado el "Zulu Blanco", murió tranquilamente en su casa en Johannesburgo rodeado por su familia, dijo su manager, Roddy Quin, a la emisora del estado. "Luchó hasta el último segundo".

Las bandas multirraciales de Clegg durante el gobierno de la minoría blanca conquistaron una fanaticada internacional. Clegg creó éxitos inspirados en el zulu y las armonías “township”, así como en el folklore y otras influencias.

Una de sus canciones más conocidas es "Asimbonanga", que quiere decir "nunca lo hemos visto" en zulu. Se refiere a los surafricanos durante el apartheid, cuando imágenes del entonces encarcelado Mandela estaban prohibidas. Mandela fue liberado en 1990 luego de 27 años en prisión y se convirtió en el primer presidente negro de Suráfrica cuatro años después, en una elección abierta a todas las razas.

Clegg, un músico nominado al Grammy, "impactó a millones de personas alrededor del mundo", dijo Quin. "Desempeñó un gran papel para que en Suráfrica la gente aprendiera sobre las culturas de otros pueblos y se uniera".

El cantante aprendió sobre música y baile zulu de adolescente, cuando se juntó con un limpiador y músico de calle zulu llamado Charlie Mzila. Más tarde exploró su idea de "crossover" con las bandas multirraciales Juluka y Savuka en una época de conflictos amargos en Suráfrica.